Identificación de riesgos en los contratos de energía

30 noviembre 2020

La cantidad de opciones de energía disponibles para empresas y consumidores se expandió dramáticamente en las últimas décadas, pero esas nuevas opciones también crearon nuevos riesgos. Las disposiciones de los contratos de energía pueden limitar esos riesgos, pero los participantes del mercado deben saber dónde buscar.

Las cláusulas de crédito, facturación y renovación son factores clave

El primer conjunto de riesgos en los contratos de energía incluye factores que pueden afectar el nivel base de las tarifas cobradas, como el crédito, la facturación y la renovación. Los clientes con mejor calidad crediticia pueden obtener cargos más bajos. Por otro lado, los proveedores pueden exigir pagos por adelantado de la mayoría de los clientes potenciales. El crédito también puede afectar las opciones de facturación disponibles. Además, elegir la facturación consolidada o separada de los proveedores también puede afectar el costo total de los contratos de energía.

El lenguaje de renovación en los contratos puede crear riesgos significativos en algunos casos. Desde el punto de vista del cliente, la opción de renovar a precios actuales sería ideal. Sin embargo, una renovación automática a tarifas sustancialmente más altas que deben cancelarse con meses de anticipación es altamente indeseable.

Los cargos ajustables pueden presentar riesgos

Los cargos ajustables son otra área para investigar, especialmente en los contratos de energía de precio fijo. Aunque el precio de la energía en sí es constante en los contratos de precio fijo, los cargos por capacidad y transmisión pueden variar en algunos casos. Estos cargos, que también se conocen como etiquetas, pueden representar una fracción significativa de los gastos de energía en algunos casos. Los contratos de energía de precio fijo también pueden fijar uno o ambos cargos de capacidad y transmisión, pero reducir estos riesgos cuesta dinero.

La Opcionalidad de Cancelación y Terminación es Vital

El lenguaje relativo a la cancelación o terminación de los servicios es otra área vital para gestionar los riesgos de los contratos de energía. Si un cliente desea rescindir el contrato, normalmente habrá algún tipo de cargo por rescisión. El tamaño de esta tarifa es uno de los factores más decisivos en la capacidad del cliente para cambiar de proveedor.

Por otro lado, el contrato de energía también puede ser rescindido por el proveedor en algunos casos. Las razones típicas incluyen cambios en el mercado, regulaciones o el patrón de uso del cliente. El proveedor puede cancelar algunos contratos si el cliente usa demasiada o muy poca energía, por lo que es fundamental evaluar estos términos.

Protecciones para Proveedores

También existen otras protecciones para los proveedores en los contratos de energía. En lugar de una cancelación total, el contrato puede requerir tarifas más altas o una renegociación si hay una desviación material en el consumo de energía a largo plazo del cliente. Existe otro conjunto de cláusulas en los contratos de energía para hacer frente a las fluctuaciones a corto plazo en el uso de la energía. Es posible que los clientes tengan que pagar los precios actuales del mercado durante condiciones climáticas extremas, según los términos del contrato de energía.

Finalmente, los proveedores pueden intentar limitar su propia responsabilidad a una cantidad preestablecida si eligen rescindir el acuerdo o no pueden prestar el servicio por alguna otra razón. Una estrategia típica es tratar de limitar su responsabilidad a la factura mensual más alta del cliente durante el último año. En algunos casos, las interrupciones y la necesidad de obtener energía de otros proveedores pueden resultar mucho más costosas para los clientes.

La capacidad de modificar el acuerdo

Dado que los proveedores a menudo tienen el derecho de imponer cargos o incluso cancelar el contrato cuando cambia el uso de la energía, la capacidad del cliente para modificar el acuerdo es crucial. Lo más obvio es que los clientes pueden querer expandir o reducir su uso de energía. La capacidad de hacer esto dentro del contrato de energía a precios razonables es mucho mejor que estar sujeto a tarifas punitivamente altas o enfrentar la rescisión automática.

Otro cambio que puede ayudar a algunos clientes es la capacidad de asignar el contrato a otra parte. Por ejemplo, una empresa podría vender una fábrica en particular a otra empresa, eliminando su propia necesidad del contrato de energía asociado de esa fábrica. Si el acuerdo puede asignarse a los nuevos propietarios de la fábrica en lugar de rescindirse, entonces la empresa puede evitar los cargos por rescisión.






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