Precios de Capacidad y Mercado Eléctrico Mayorista

14 mayo 2020

El Mercado Eléctrico Mayorista Mexicano (MEM) es un mercado de corto plazo donde los precios se determinan con un día de anticipación o en tiempo real. Los productores de electricidad envían ofertas al Centro Nacional de Control de Energía (CENACE) que indican la cantidad de energía que están ofreciendo a un precio específico. El precio del mercado mayorista es el precio más bajo que puede satisfacer toda la demanda. Las restricciones físicas, las pérdidas de potencia de transmisión en la red y la congestión de la red también pueden aumentar los precios en los nodos de la red. 

La capacidad y la demanda impulsan los precios mayoristas

Las variaciones regionales, estacionales y cíclicas en la capacidad y la demanda están detrás de la mayoría de las diferencias en los precios mayoristas de electricidad en México. Los precios son persistentemente más altos o más bajos en algunas regiones. Por ejemplo, los precios tienden a ser más bajos en el norte del país debido a las conexiones directas a los gasoductos de gas natural de EE. UU. Por el contrario, los precios en la península de Yucatán son más altos que en otros lugares debido a problemas con el suministro de gas natural. Los precios en Yucatán tienden a responder con mayor fuerza a los cambios en la demanda debido a la dificultad de obtener energía de otras regiones.

Según la temporada, los precios suelen subir durante los meses de verano, ya que el aire acondicionado consume más electricidad. Los picos temporales que hacen que los precios superen varias veces sus niveles promedio también son mucho más comunes en el verano. Las variaciones cíclicas son otro factor importante. Los precios más altos del combustible impulsaron aumentos en los precios mayoristas de electricidad en 2018 y disminuciones en 2019.

El papel de la tecnología

Muchas de las variaciones en los precios de la electricidad al por mayor resultan del uso de tecnologías particulares, por lo que la transición a nuevas fuentes de energía está cambiando los precios de congestión. Entre 2009 y 2019, la demanda de gas natural en México aumentó 30%, mientras que la electricidad generada por petróleo disminuyó 46%.

El paso al gas natural continúa, con proyecciones que van desde un aumento del 30 % en el consumo para 2032 hasta un aumento del 80 % para 2024. Si bien el gas natural es menos costoso y más limpio que el petróleo, gran parte debe importarse a México, lo que hace que la distribución sea más difícil.

Afortunadamente, la capacidad de generación de energía eólica y solar de México creció drásticamente después de 2014. Ambas fuentes de energía limpia se pueden construir localmente, lo que elimina la necesidad de importar y aumenta la estabilidad de precios. Además, la producción de energía solar suele aumentar junto con la temperatura, lo que compensa la mayor demanda de aire acondicionado. Eso le da a la energía solar la ventaja adicional de reducir los picos disruptivos de los precios de la electricidad al por mayor.

Desafíos a corto y largo plazo

La flexibilidad del mecanismo de fijación de precios del mercado eléctrico lo hace capaz de manejar los desafíos creados por la pandemia de coronavirus. La pandemia de coronavirus cambió drásticamente los precios de la energía, pero los problemas a largo plazo pueden ser bastante diferentes de los desafíos a corto plazo.

Además de reducir directamente los costos para los consumidores, la menor demanda también reduce la congestión de la red eléctrica y la inestabilidad de precios asociada. Sin embargo, creemos que es probable que otros factores presionen al alza los precios de la electricidad en el futuro.

La combinación de demanda reprimida y menor producción durante la crisis podría convertir el excedente de energía en escasez. A largo plazo, ya estaba en marcha un cambio de producción industrial de China a México debido a las crecientes tensiones políticas. Esas tensiones han aumentado considerablemente y trasladar más manufactura de China a México crearía una demanda adicional de electricidad. Contáctenos para conocer más sobre la dinámica cambiante del mercado eléctrico de México.






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